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6 - NETWORKING PRESENCIAL (off-line). Donde son tangibles y se cierran la mayoría de los negocios

Networking presencial (off-line). Donde son tangibles y se cierran la mayoría de los negocios«El mundo real es mucho más pequeño que el mundo de la imaginación»

Friedrich Nietzsche (1844-1900)
Filósofo, poeta, músico y fiólogo alemán

 

El networking presencial, también denominado en la actualidad off-line, traducido como «fuera de línea», es clave para nuestro networking de éxito. Últimamente también se utiliza la expresión desvirtualizarse, es decir, pasar del on-line al cara a cara (face to face). A pesar del auge del on-line, el gran porcentaje de los negocios se realizan en el presencial.

Desde siempre hemos hecho networking, a los humanos nos gusta compartir y comunicarnos con nuestros semejantes, sólo que en función de nuestra ubicación hemos socializado más o menos y también estructurado de forma desigual. Quien ha ordenado bien su red de contactos y los ha gestionado ha cosechado muchos más éxitos y ha obtenido mejores beneficios. Cierto es que en algunas latitudes se consuma más networking y en otras se socializa más. La gran diferencia radica en la estructuración, en el trabajo ejecutado antes, durante y después.

¿Por qué?

Las oportunidades están donde menos nos esperamos, pero lo que resulta evidente es que tenemos más oportunidades si nos creamos una estrategia, lo que veremos en el Networking Plan, definiendo un calendario y asistiendo a unos determinados eventos, ferias, congresos, charlas y encuentros donde tendremos la oportunidad de conocer a otras personas fuera de nuestro entorno, de nuestra zona de confort y establecer networking.

¿Dónde podemos hacer networking?

En todos los intercambios que tenemos podemos realizar networking. Sin embargo, hay algunas ocasiones propicias y pensadas para realizarlo especialmente, las principales son:

  • Cámaras de comercio.
  • Asociaciones profesionales.
  • Gremio profesional.
  • Clubs de networking y referencias.
  • Clubs de negocios.
  • Asociaciones de antiguos alumnos.
  • Asociaciones culturales.
  • Ferias, conferencias, charlas, congresos, seminarios,…

Como vemos, existen lugares donde practicar el networking, pero algunos son más efectivos que otros. Actualmente cada semana se organizan eventos expresamente para incrementar las posibilidades de negocio, por lo que dependerá de nuestro carácter. Sé cuidadoso en cuáles son tus objetivos, ya que se hace un uso y abuso del término.

Infórmate

En los buscadores como Google encontrarás más información del evento, también en las redes sociales. Busca los perfiles de los organizadores. Tenemos que recopilar el máximo de información, conociendo sus intereses y buscando posibles conexiones y contactos en común.

Elección

No hay suficientes horas en el día. Hay que focalizar y escoger cuáles, cuántos, por qué, etc. Haz una valoración y pregunta por referencias. Tendrás que escoger a cuáles asistes, ya que pretender ir a todos es un error. Hacer networking ocupa mucho tiempo, por lo tanto es vital priorizar. Focaliza tu target, si estás en la industria, por ejemplo, del lujo, tienes que asistir a los eventos especializados.

Protocolo en los negocios

Es importante para alcanzar el éxito dominar las normas de protocolo y etiqueta del complicado arte de las relaciones sociales. Unas cuantas normas básicas del saber ser, estar y funcionar marcarán la diferencia.

Eventos

En la actualidad, existe una oferta muy amplia de eventos. Proliferan gracias a la red. Tendremos que seguir algunas pautas y reglas para, durante nuestra asistencia a este tipo de actividades, ser el máximo de eficaces. Marcar una serie de objetivos. ¿Has estado en alguna ocasión en alguna habitación o sala de reuniones totalmente rodeado de extraños?

Pasos para la asistencia a un evento:

  • Calendario.
  • Invitaciones.
  • Preparación.
  • Lugar del encuentro.
  • Llegada.
  • Evento.
  • Finalizando el evento.
  • Salida.
  • Seguimiento.

Calendario

Es importante conocer los eventos que se organizan en nuestra ciudad mensualmente y, si puede ser, también anualmente. Programa una agenda y elige cuáles son más interesantes. Márcate los más adecuados a tus intereses y empieza a prepararlos. Si tienen cierta periodicidad, el trabajo inicial se reducirá en el futuro.

Invitaciones

En la invitación tienes la información principal del evento. Empieza la rigurosa preparación para el éxito.

  • Inscripción.
    • Registro virtual
    • ¿Precio de la entrada?
    • ¿Pago anticipado?
    • Forma de pago.
      • ¿Paypal?
      • ¿Transferencia?
  • Ubicación del local, sala, centro de negocios, etc.
  • Accesos y transporte público.
    • Metro.
    • Autobús.
    • Parking.
  • Localiza la situación con el navegador o Google Maps.
  • Tiempo de llegada.
  • Duración del evento.
  • ¿Puedo ir acompañado?

Es especialmente importante, si se realiza en el extranjero, no dejar nada al azar.

Evento

Existen 3 fases para un evento: antes, durante y después. Todas importantes para asegurar el éxito.

Antes

La preparación del evento es fundamental para que la asistencia al mismo sea todo un triunfo. Es decir, que el trabajo empieza mucho antes del evento. En la mayoría de las ocasiones hay un listado de asistentes. En el caso de que seas un organizador te propongo tener dos tipos de listado. Uno para entregar a los interesados, con la información de los asistentes, y otro más exhaustivo que se acaba completando al finalizar el evento.

Puede ser una organización de nueva creación, fíjate en la imagen y atrévete. Busca en tu ciudad información en los lugares citados anteriormente, es como «ir a la raíz».

Necesitas saber todo lo posible:

  • ¿Qué empresa lo organiza?
  • ¿Quién es el organizador u organizadores?
  • ¿Es una empresa de nueva creación?
  • ¿Tienen información de eventos anteriores?
  • ¿Poseen web? ¿Blog? ¿Están en la red?
    • Facebook.
    • Twitter.
    • Youtube.
    • Etc.
  • ¿Qué tipo de evento es?
  • ¿En qué formato se desarrolla?
  • ¿Puedes presentar tu empresa?
  • ¿De cuánto tiempo dispones?
  • ¿Qué importancia tiene el participante?
  • ¿Puedo llevar catálogos de mi empresa?

 

«Nunca se debe atacar por cólera y con prisas. Es aconsejable tomarse tiempo en la planificación y coordinación del plan»

El arte de la guerra, Sun Tzu (544 a.c-496 a.c) General chino

 

Probablemente haya una convocatoria del evento vía e-mail, por las redes sociales y redes de negocio, donde habrá un listado de las personas que tienen previsto asistir al evento. Allí ya podremos detectar personas de manera que podamos focalizarnos y prepararnos en nuestra presentación. Por ejemplo, mediante tarjetas de visita.

Durante

Si estamos preparados, podremos focalizar nuestros esfuerzos de manera que sea muy provechoso el acto y rentabilicemos más nuestro tiempo y recursos. Ya hemos hecho una parte de los deberes. Gracias a la fotografía en el perfil podemos acercarnos para presentarnos. La primera impresión cuenta y, tal vez, no tengamos una nueva oportunidad, por lo que deberemos aprovechar todo lo que podamos al máximo. Tal vez eres un poco tímido pero sabes que el networking es la mejor técnica para conocer nuevos clientes o personas que pueden ayudarte en tus metas y objetivos. Si hay algunos perfiles interesantes para ti, anímate a contactar con ellos, sé breve, honesto, específico y elegante. ¡No estás haciendo ningún tipo de venta!

 

«No estoy seguro de cómo me convertí en comediante o actor cómico. Tal vez no lo sea. En cualquier caso me he ganado la vida muy bien durante una serie de años haciéndome pasar por uno de ellos»

Groucho Marx (1890-1977) Actor estadounidense.

 

Sé activo durante el tiempo que estés en el evento. Por lo tanto, desde el principio optimiza tu tiempo. Cuando te has presentado a varias personas y repites muchas veces lo mismo puedes perder efectividad.

Si eres usuario de Twitter, compártelo con tus «followers» que no han podido asistir al evento. Agrega comentarios, fotografías e incluso vídeos.

  • Contacto visual. Si ves a alguien que reconoces o crees que te puede importar, el primer contacto visual será una buena forma de invitar a comenzar una presentación y empezar a conversar. Si no eres correspondido a menos que tengas un interés especial o sepas que vas a poder ofrecer alguna información importante, admítelo. Si te invitan visualmente tienes muchas más oportunidades de éxito, si es al contrario acéptalo y sigue conectando y aprovechando el tiempo.
  • ¡Abrir fuego! Los icebreakers, o lo que conocemos también por romper el hielo, pueden ser una forma espontánea de empezar una conversación banal y sin importancia que nos permitirá iniciar un contacto seguramente con otra persona en el local que estará en una situación similar a la nuestra. Algunas recomendaciones:
    • Lee el diario del día.
    • Dale una ojeada a las noticias del día en la televisión.
    • Infórmate de las actividades de los asistentes.
  • Conversaciones livianas. Preparemos algunas frases para poder internarnos de manera diligente. Lo más común para iniciar una conversación sin importancia en una consulta, en el ascensor, en una situación de contacto y que sabemos va a ser de corta duración es hablar del tiempo.
  • Pregunta. Realiza preguntas para abrir debate o infórmarte de que buscan tus nuevos contactos:
    • ¿Cómo se enteró del evento?
    • ¿Mediante qué sistema conectaron con usted?
    • ¿Conoce personalmente al o los organizadores?
    • ¿Por qué asiste al evento? ¿Qué objetivos tiene?
    • ¿Qué espera encontrar?
    • ¿Es la 1.ª vez que asiste a este evento?
    • ¿Normalmente acude a este tipo de reuniones y encuentros?
    • ¿Le han resultado efectivos estos formatos?
    • ¿Puede contarme algún caso de éxito o de negocio?
  • Realiza preguntas de tipo abierto, si es un evento donde no conoces a nadie y utilizas preguntas cerradas que se contestan con un monosílabo: sí, no, quizás, puede, de acuerdo, etc., será más complicado iniciar y mantener una conversación.
  • Asistir solo o acompañado. Tienen pros y contras, tanto uno como el otro. Si asistes solo localiza a otros en la misma situación que tú. Los que asisten acompañados normalmente siguen acompañados durante todo el evento, y aquí se trata de ampliar nuestro círculo de contactos y amistades.

Después

Está comprobado que después de haber tenido una agradable impresión con algún nuevo contacto, si establecemos un mensaje para agradecer su tiempo demostrando nuestro interés causaremos una grata impresión a estas nuevas personas. De entrada ya le dedicas un tiempo. No dejes enfriar el contacto, actúa rápidamente.

 

«Los tímidos tienen miedo antes del peligro; los cobardes, durante el mismo; los valientes, después»

Jean Paul (1763-1825) Escritor y humorista alemán

 

Forjando relaciones

Tengo una pregunta, espero tu respuesta sincera y honesta. ¿Cuándo fue la última vez que enviaste felicitaciones de Navidad? Quizás respondas, claro… O ya, es verdad como no me las envían yo ya tampoco lo hago. ¿Crees que esa es una buena forma de que se acuerden de ti? ¿y de crear relaciones? ¡Da tu el primer paso!

 

«Todo el mundo quiere amigos, pero nadie quiere serlo»

 

Busca un buen motivo o hazles saber que pueden contar contigo. Los efectos de este mensaje serán mucho más positivos de lo que te imaginas. Las relaciones se crean en el tiempo, en términos deportivos, son carreras de larga distancia.

Identifica los perfiles

En ocasiones encontrarás personas que se exceden en la confianza. No dudes ni titubees, demuéstraselo. Mejor decir dónde están los límites desde el principio, y ése siempre eres tú quien los marca. Algunos no tienen tiempo para ti, te prometen mucho pero ¿cuando los contactas no hacen nada? Entonces no inviertas en ellos. Es muy importante reconocerlos cuanto antes. Estos «vampiros» y oportunistas están por todas partes. Cuidado con otro perfil: el que tiene sólo su verdad y no escucha; mejor sigue adelante y no te desvíes de tus propósitos.

Herramientas para el éxito

Al igual que un mecánico necesita de su caja de herramientas con su llave inglesa, destornilladores, etc., nosotros necesitamos tener nuestros útiles preparados. ¡No puedes asistir a un acto para conectar sin tarjeta!

Tarjetas de visita

Ésta es, con seguridad, una de nuestras principales herramientas para un networking efectivo. Aquí puedes incluir dos tipos de tarjeta, tu tarjeta personal y la de empresa o negocios. Quizás estés buscando una nueva oportunidad de empleo o promoción. En definitiva, un cambio de rumbo. Y si estás buscando cambiar tu estado actual, tu empleo, te costará dar la tarjeta de la empresa a la que todavía representas. Entonces, ¿qué harás? ¿No entregarás ninguna tarjeta? ¿Perderás una gran oportunidad para una oferta de un perfil en un lugar de ensueño para ti?

Mi recomendación es que tengas tarjetas personales de visita. No hace falta que pongas la dirección de tu casa, de tu hogar, de donde vive tu familia, puedes poner tu nombre, un número de teléfono móvil y alguna dirección de mensajería instantánea. Con esos datos ya es más que suficiente para poder estar localizado y dar una buena impresión y, sobre todo, no desaprovechar una posible ocasión de oro para nuestro futuro.

  • ¿Qué debe tener nuestra tarjeta de visita? Un recurso interesante para que te recuerden es poner tu fotografía en ella, de manera que te recuerden visualmente y no sea una más. Incluso algunas compañías adjuntan la fotografía en familia, dando a entender que son personas estables y, por lo tanto, de confianza.
  • Tamaño. Es importante que sea un tamaño estándar para poder ponerlas en la cartera o los tarjeteros específicos. Algunas son muy originales y harán que nos recuerden, pero, en multitud de casos, hay muchos puntos para que se pierdan. Si son muy pequeñas crearás un toque especial, sin embargo a la hora de guardarlas corres el riesgo que «te pierdan». Y si entregas una tarjeta que se sale de la cartera, será una molestia.
  • Diseño. Es nuestra carta de presentación, por lo tanto, es conveniente que tenga un diseño atractivo y así nos recuerden y asocien fácilmente. Algunas para negocios de ocio quizás sean atractivas, de color negro u oscuro, no obstante no es práctico si tenemos que escribir en el dorso. Si es posible y puedes recibir el asesoramiento de algún profesional del diseño mucho mejor. Si te las haces tú parecerá que así ha sido, siempre a excepción que seas diseñador o tengas muy buen criterio para el diseño.
  • Información. De fácil lectura, sin exceso ni defecto de información. Lo más importante es tener tarjeta. Además, incluye algunos datos de tu identidad digital como tu cuenta de Twitter.

VCard Tarjeta electrónica

Cada vez más se utilizan los modelos electrónicos. Ésta es una tarjeta electrónica que viene incorporada en nuestro paquete de Office, en el Outlook, Outlook Express o Lotus Notes. Si utilizas otro sistema operativo, con seguridad habrá un gestor de contactos. Esta táctica consiste en enviar nuestra tarjeta con nuestros datos de manera que facilitemos al máximo la labor a nuestro contacto, simplificándole el que pueda archivar nuestros datos correctamente, evitando así posibles errores.

La red profesional Xing nos ofrece descargar la Vcard de nuestros contactos directos a nuestra base de datos en nuestro ordenador. Es una aplicación fantástica para ir ampliando nuestra base de datos, ahorrándonos mucho tiempo. Además incluye un enlace automático para visitar el perfil, por si hay alguna actualización.

Formatos de eventos de networking

Se hallan diferentes formatos de eventos de networking más o menos efectivos en función de nuestro carácter y manera de ser. También dependiendo del cometido del mismo y las competencias para este tipo de acontecimiento. Cuando empecé con la organización de los eventos para nuestro club quería un formato dinámico y en el que todo el mundo que asistiera tuviera la oportunidad de conocer a algún nuevo contacto con toda seguridad. Algunos formatos son:

«Elevator Speech» o «Elevator Pitch»

Sólo este apartado podría ocupar un capítulo del libro, debido a la importancia del mismo. Este formato de evento bautizado como el «Minuto de oro» o «¡60 Seg!» por Ivan Misner, fundador de BNI, resulta muy eficaz de cara a un evento dinámico.

  • Pros:
    • Es una gran oportunidad para que todo el mundo asistente al acto conozca de primera mano nuestro negocio.
    • Es un formato muy efectivo para los ponentes.
    • Es un formato limitado para no más de 100-120 personas.
  • Contras:
    • No puede presentarse todo el mundo que participa.
    • Hablar en público frena a algunos.

Speed Networking

Esta configuración de evento de networking estructurado procede de las citas rápidas llamadas Speed Dating. La comunidad judía diseñó este formato para relacionar a sus miembros erigiendo esta divertida y efectiva manera de relacionarse.

En la actualidad se ha transformado en un excelente sistema para incrementar de una forma estructurada nuevos contactos comerciales y de negocios, asegurando al participante que aumentará su red de contactos. Tiene otros nombres como Negocios Express o Rueda de negocios.

  • Pros:
    • Garantiza muchos contactos en un corto espacio de tiempo.
  • Contras:
    • Después de repetir 12, 15 o incluso más veces nuestra presentación es agotador para algunos.

Cocktail

Tomando una copa y algún canapé hacemos nuevos contactos, saludamos a antiguos amigos y nos presentamos entre nosotros.

  • Pros:
    • Hay un ambiente distendido y relajado.
    • Se hace de pie y facilita el desplazarse por el local.
  • Contras:
    • Si en el cocktail hay canapés, al conocer a otras personas es incómodo tener las manos ocupadas, pudiendo estar manchadas y pringosas.
    • Hablar con la boca llena no es de buena educación, se producen situaciones delicadas.

Es mejor realizar el networking anteriormente para, a posteriori, continuar afianzando los nuevos contactos.

Presentaciones

Este formato de networking se hace un poco al inicio, a la llegada al evento, sin embargo, muchos no se conocen. Es primordialmente a la salida de las presentaciones cuando tiene lugar el networking efectivo.

  • A favor:
    • Se imparte alguna charla magistral y el networking se realiza al finalizar el acto.
    • A medida que llegan los asistentes tienes ocasión de presentar a algunos.
  • En contra:
    • Si no es un evento de networking vertical, puede suceder que los ponentes no sean de especial interés para ti, al no ser del sector que te interesa.
    • Provoca cierto despiste en algunos.

Desayunos

Este formato es muy común en el Reino Unido, donde empiezan a aflorar empresas en todas sus ciudades que ofrecen este tipo de servicios.

Motivo

Ésta es la razón principal y el hilo de conexión. ¿Es un evento de networking vertical? Aquí definimos la razón que nos une a esta comunidad o grupo.

  • Antiguos alumnos de la Universidad.
  • Club de amigos de...

Deporte

Es interesante compartir algún tipo de afición que no requiera de mucha actividad y en la que se pueda conversar de forma distendida, como puede ser en un partido de golf, que nos permite tener tiempo para entablar conversaciones fácilmente. En un evento de un partido de fútbol, por ejemplo, en los palcos privados se hacen muy buenas relaciones que, en un futuro, pueden abrirnos muchas puertas.

Donación – Caridad – Benéficos

Es una gran ocasión para generar nuevos contactos. Suelen ser eventos donde el código de vestimenta es de etiqueta. Sin embargo, cada vez son menos, dada la coyuntura económica.

Inauguración

Por ejemplo, en una galería de arte, en un museo, en el estreno de nuevas oficinas, etc.

Eventos de networking en el mundo

Existe una proliferación de eventos en todo el mundo con una gran oferta. Algunos de ellos son populares en diferentes países del planeta. Muchos de ellos, con marcado carácter tecnológico, principalmente procedían de las TIC (tecnologías de la información y comunicación), pero se dieron cuenta de que necesitaban «desvirtualizarse» y tener un cara a cara. Son eventos creados con la intención expresa de incrementar la red de contactos y conocer algún ponente destacado para, en un ambiente abierto, poder preguntar y debatir.

First Tuesday

Este evento de networking se inició en octubre de 1998 en Londres, en el Alphabet Bar por Adam Gold, Julie Meyer, Mark Davies, John Browning y Nick Denton. Tiene una periodicidad mensual, celebrándose cada primer martes, como su nombre indica, por lo que la convocatoria es muy sencilla y fácil de recordar, sin necesidad de recordatorios posteriores y nuevas convocatorias. Principalmente es un evento para emprendedores relacionados con las nuevas tecnologías, para compañías que buscan inversores o financiación, para inversores y para proveedores de servicios. El formato es una recepción donde te identifican con una pegatina de diferente color para saber si eres inversor o emprendedor, pudiendo llevar ambas. Después de unos minutos, el moderador da paso a algún especialista que da una charla magistral y responde las preguntas de los asistentes al acto, para continuar conversando y ampliando nuestra red.

Last Thursday

Como su nombre indica, es el último jueves de cada mes, por lo tanto es mensual. De perfil tecnológico, es gratuito y es uno de los pioneros en eventos de networking. El objetivo también es pasar un buen rato en un ambiente distendido ampliando la red de contactos.

Open coffee

Se realiza una vez al mes en diferentes ciudades del mundo. Es un evento destinado a poner en contacto a emprendedores, desarrolladores e inversores. Este evento fue creado principalmente para las start-ups. La idea es bastante simple: encontrarse para conversar y construir relaciones. Uno de sus objetivos primordiales es crear una atmosfera relajada y de relación con colegas en la misma situación. Apoyado en un formato social, pretende un ambiente distendido para promocionarse y conectar a inversores con emprendedores.

 

Infórmate de los eventos que se organizan en tu ciudad o en las ciudades que te interesan para tu negocio. Esta fórmula hará incrementar rápidamente tu red de contactos.

 

Clubs de networking y referencias

El poder de la gestión estratégica de contactos e incluso la profesionalización de estos es fundamental para tener éxito. La mezcla del virtual (on-line) con el presencial (off-line) es de vital importancia. Empiezan a aparecer clubs de networking y de referencias en las ciudades más representativas del mundo.

Estos clubs, agrupaciones y asociaciones proliferan más en países de origen sajón (UK, USA, Australia,...), sin embargo cada día aparecen más en todas las ciudades del mundo; organizando sus propios eventos para crear la oportunidad de ofrecer networking a sus socios y miembros y generar un espacio con un ambiente adecuado para una alta efectividad, conociendo la importancia del cara a cara para crear relaciones basadas en la confianza y las sensaciones que nos transmiten los demás en los encuentros y combinándolo, normalmente, con sus propias webs de gestión.

Algunos de los más representativos son:

• BNI   www.bni.com
• The NetworKing   www.thenetworking.net
• 4networking   www.4networking.com
• Bob Clubs   www.bobclubs.com
• Brxnet   www.brxnet.co.uk
• 6.º NetworkerClub   www.networkerclub.net

 

BNI   www.bni.com

Es la organización líder mundial en referencias para negocio más grande del mundo. Con un modelo de negocio contrastado y con más de 125.000 miembros y presencia en 48 países, su modelo de negocio se basa en unos grupos llamados «capítulos» (chapters), que reúnen de 20 a 45 personas de diferentes sectores con diferentes perfiles profesionales y de negocios que no son competidores entre sí. Organizan desayunos para presentarse y dar a conocer al grupo su empresa, independientemente de si se trata de un producto o servicio. De tal manera que los asistentes al encuentro harán de agentes comerciales de su empresa dando pie a referencias.

Los encuentros son semanales y organizan un encuentro anual con miembros de la organización de todo el mundo. Su presidente y fundador es Ivan Misner. Acreditado hombre de negocios con diferentes columnas de opinión en periódicos prestigiosos y escritor de varios best-sellers sobre ventas y networking.

Mark Gibson, co-director nacional, nos comenta: «BNI se fundó en 1985 y empezó a desarrollar franquicias en 1996. Es la organización de recomendaciones de negocios de más éxito del mundo. Cada semana, más de 5.600 grupos de BNI se reúnen en 48 países, el año pasado los miembros generaron más de 6,2 millones de recomendaciones con un valor estimado en negocio facturado de más de 2.000 millones de euros».

The NetworKing   www.thenetworking.com

Este club tiene sede central en Holanda a manos del networker profesional estadounidense,  Charles  «Ruf»  Ruffolo. Autor  de  el  libro:  Network Your Way to Success es uno de los pioneros del networking profesional en Europa. Ex-militar profesional, dejó el ejercito cuando conoció a su mujer para dedicarse full time a los contactos y relaciones de negocio. En fase de expansión del negocio a nivel mundial, tienen sede en USA, Holanda, China, Turquía,.. Ruf nos dice: «You are the King of your network» (Tú eres el rey de tu network).

4 Networking    www.4networking.biz

De origen británico.

6º NetworkerClub     www.networkerclub.net

Es el primer club de networking profesional español. Organiza eventos de networking profesional en diferentes formatos (Speednetworking, 60 Seg, Speech Elevator) para realizar contactos de negocios. Los eventos son de tipo multisectorial, desde un profesional liberal (abogado, consultor, diseñador, etc.) a un integrante de una multinacional.

Networking coach, networkers profesionales y gurús

Aquí tienes una lista de algunos de los más destacados expertos en networking a nivel mundial. Si quieres aprender cómo puedes capitalizar y rentabilizar al máximo tu networking aprende las técnicas y trucos (tips) de los profesionales. Algunos de los más destacados son:

• Will Kintish   www.kintish.co.uk
• Donna Fisher   www.donnafisher.com
• Jan Vermeiren   www.networking-coach.com
• Charles «RUF» Ruffolo   www.thenetworkingacademy.com
• Liz Lynch   www.networkingexcellence.com
• Keith Ferrazzi   www.keithferrazzi.com
• Gwen Rhys   www.gwenrhys.com
• Melissa Giovagnoli   www.networlding.com
• Sean Grobbelaar    www.networkingcoach.com.au

Asociaciones, cámaras de comercio, colegios profesionales, etc.

Muchas de ellas llevan años y nos ahorrarán mucho tiempo. No obstante, es necesario contrastar los datos, ya que, en ocasiones, están obsoletos y desactualizados.

Clubs internacionales de negocios

Existen algunas organizaciones no gubernamentales con una importante presencia a nivel mundial. Algunas de ellas son:

Rotary Club    www.rotary.org

Rotary es una asociación internacional de líderes empresariales y profesionales que proporcionan servicio humanitario, promueven la puesta en práctica de elevadas normas de ética en toda ocupación y contribuyen al desarrollo de la buena voluntad y la paz en el mundo. Fundado en Chicago por el abogado Paul Harris y tres amigos suyos: Silvester Schiele, negociante de carbón; Gustavus H. Loehr, ingeniero de minas y Hiram E. Shorey, sastre. Funcionan más de 30.000 clubes rotarios en cerca de 160 países que cuentan con un millón doscientos mil socios aproximadamente. Su eslogan es «dar de sí antes de pensar en sí».

Rotario, que significa benévolo, generoso, magnánimo y fraternal, impulsa la realización de proyectos a nivel local que abordan múltiples problemas críticos de actualidad, incluyendo desde el analfabetismo, la pobreza, la proliferación del VIH/ SIDA hasta el hambre.

 

Estoy invitado por un amigo de la infancia, Juanjo Alonso, a la cena de rotarios de mi población con motivo de una charla del ex-presidente del gobierno catalán Jordi Pujol (gobernó durante 23 años). Al llegar a la cena me llevo una sorpresa al reencontrarme con un compañero de mi infancia, Coco Huguet, que resulta ser el presidente del club en mi ciudad.

Entrenábamos artes marciales de pequeños y también fuimos compañeros de estudios durante muchos veranos en nuestra adolescencia. No obstante, nuestra conexión ya era anterior a nuestro contacto en la escuela, ya que su abuelo era el pediatra familiar. En la actualidad, gracias a aquel encuentro, he tenido ocasión de colaborar para impartir algunos cursos y seminarios en sus centros de formación.

 

Lions   www.lionsclubs.org

Nació en 1917 gracias a su líder Melvin Jones. Constituye una organización mundial con más de 45.000 clubes y 1,7 millones de miembros activos distribuidos en 205 países y áreas geográficas. Los miembros realizan su trabajo de forma completamente desinteresada y, más aún, contribuyen personalmente en la medida de sus posibilidades a financiar los proyectos de los clubes. Su lema es «We serve» (nosotros servimos), que se refiere directamente a la idea central de la institución: la realización de servicio comunitario privado al máximo nivel.

El «Club de los Leones» ha apoyado históricamente las labores de la ONU (Organización de las Naciones Unidas) desde sus inicios en 1945, cuando fueron invitados a asistir a la redacción de la Carta de las Naciones Unidas en San Francisco. Los leones son reconocidos internacionalmente por sus servicios a los ciegos y discapacitados visuales. Este servicio comenzó cuando Helen Keller se dirigió a la convención internacional en Cedar Point, Ohio (EE.UU.) en 1925 y nombró a los leones «caballeros de los ciegos».

Kiwanis   www.kiwanis.org

Esta organización es un club internacional, fundado en 1915 en Detroit, Michigan, por Joseph G. Prance y Allen S. Browne. Tiene su sede en Indianápolis, Indiana. Posee 240.000 miembros en 7.700 clubs de 80 países. La edad media es de 57 años, con un porcentaje de hombres del 74% y un 26% de mujeres. El nombre fue acuñado a partir de una expresión Otchipew de los indios americanos. Éste fue originalmente el lema de los Kiwanis, traducido como «construimos». El lema actual es «servir a los niños del mundo». Los miembros del club se llaman kiwanis.

Está a cargo del mismo un consejo de administración, un presidente internacional y otros funcionarios. Estos funcionarios son elegidos en la convención anual de Kiwanis International. Hay cincuenta y tres distritos administrativos, cada uno dirigido por un gobernador, y los distritos se dividen en áreas de servicio llamadas divisiones, que cuentan con de 12 a 20 clubes que están dirigidas por un teniente gobernador. Cada club tiene un presidente y una junta directiva.

Organiza tus propios eventos

Es una buena iniciativa y puede ser una gran experiencia. Esto lo puedes hacer de manera informal o de forma profesional. Piensa en reunir a tus clientes y a los potenciales, es decir, los que «todavía no lo son», pero pueden serlo, algunos proveedores de confianza y al personal. Es una forma excelente de encontrar vínculos entre tus colaboradores.

 

En mi etapa de director comercial para la empresa tecnológica organicé jornadas tecnológicas donde agrupamos hasta a 100 personas del sector, todas interesadas en nuestra tecnología. Observaba que al acudir a ferias, congresos, meetings, etc., diversos asistentes se marchaban igual que habían llegado, sin hacer nuevos contactos. Cuando distribuía los asientos lo hacía con criterio, viendo la posibilidad de producir nuevos acuerdos y tratos.

Esto propició que un director de calidad de una empresa de automoción se conociera con su proveedor, generando un encuentro interesante a nivel formativo, por la charla, y que ellos crearan una relación. A partir de entonces, íbamos a comer todos juntos, fortaleciendo los vínculos de confianza entre ambas empresas.

 

¿Cuándo fue la última vez que organizaste una barbacoa o dar un paseo en tu barca nueva? ¿o invitaste a tus amigos a tu cumpleaños o al aniversario de tu boda? Si estás pensando en organizar tus propios eventos de networking, los resultados pueden ser espectaculares. Una recomendación para aquellos que quieran dedicarse a ello y que será de gran ayuda es:

Pago por anticipado

Es aconsejable el uso de estas herramientas que nos facilitarán la previsión del evento. Existen plataformas de pago anticipado que pueden ser una forma segura de cobro y de fácil gestión para las previsiones para el evento y actividades que programemos, de manera que tengas todo controlado y puedas hacer una correcta previsión. Incluso podrás atender el pago adelantado.

• Amiando   www.amiando.com
• Cvent   www.cvent.com
• Eventioz   www.eventioz.com
• Regonline   www.regonline.com
• Wingateweb   www.wingateweb.com

Podrás hacer una previsión para el pago del alquiler del local. Algunos restaurantes ante la sorpresa de que no se presentaban los organizadores, empezaron a cobrar un porcentaje mínimo antes de las comidas o cenas. Si tienes pensado organizar, este método es acertado, ya que quien decide asistir no tendrá inconveniente en desembolsar el importe de la entrada con anterioridad.

Otros eventos

Ferias y congresos

Se idearon justamente para hacer contactos. Son ideales también para dar visibilidad a nuestra empresa. Y muy interesantes porque en una misma feria de cierto prestigio podemos encontrar a toda nuestra competencia o a todos los representantes de algún sector en concreto. Es una manera de optimizar nuestros recursos y aprovechar algún desplazamiento. Están un poco obsoletas en general, pero algunas del sector no nos las podemos perder.

 

«El tiempo es oro»

Edward George Bulwer-Lytton (1803-1873) Escritor inglés.

 

Algunas conclusiones

  • Memorable. La discreción tiene un premio, pero en este caso no vayas a pasar desapercibido. Tienen que acordarse de ti y, por supuesto, por algo positivo y auténtico.
  • Asociación. Regístrate y pertenece a grupos, asociaciones, clubs, etc.
  • Seguimiento. Es fundamental para un networking de éxito. Al finalizar el evento no dejes pasar más de dos o tres días para enviar un saludo, datos de contacto o alguna información que comentaste en el evento.
  • Verifica. «De lo que te digan nada, de lo que veas la mitad». Tu tiempo es muy valioso, no permitas que te lo hagan desperdiciar.
  • Pregunta. No podemos saber de todo, pero podemos indagar y preguntar. No te quedes con dudas.
  • Timidez. Si pretendes tener un networking de éxito no puedes ser tímido. No digo que seas el alma de la fiesta, sin embargo, tienen que acordarse de ti. Cuando conectes con ellos de nuevo recuerda algunos comentarios y crea anclajes para facilitarlo.
  • Real. Que el networking on-line tiene muchas ventajas es innegable, sin embargo imagínate esto como el sexo on-line, no es suficiente, ¿verdad?
  • On-Off. Donde on: encendido, se refiere a conectado, es decir virtual, y Off: apagado, se refiere a fuera de línea, es decir presencial.

 

Técnicas (Tips)

  • Generosidad. En ocasiones recibirás invitaciones para actos a los que no podrás asistir por tener otros compromisos previos en la agenda. Antes de perderlas acuérdate de tu red de contactos. ¡Te lo agradecerán!
  • Acompañante. Si eres tímido y te cuesta ir solo, acude al evento acompañado hasta que te sientas más seguro.
  • Grabación. Prepara tus presentaciones delante del espejo para hablar en público.
  • Tarjetas. Para crear las fichas nuevas puedes utilizar escáneres de tarjetas que optimizarán el tiempo para completarlas. Los hay para tarjetas individuales o incluso puedes completar un A4. Es un gran método que nos ahorrará mucho tiempo.
  • Imagen. Recuerda el dicho: «No nos vestimos para lo que somos, sino para lo que queremos ser». Tu vestuario debe ser apropiado para el momento y lo que quieres transmitir.
  • Networking coach. Puedes buscar la ayuda de algún profesional que te servirá para optimizar tu tiempo y ser mucho más efectivo. Inicialmente parecerá un gasto, no obstante, a la larga será una buena inversión. ¡Haz la prueba!
  • Presentación. Es necesaria preparación para una exposición efectiva, mucha práctica, práctica, y más práctica… ése es el secreto de una gran presentación personal. No dejes a la improvisación ningún detalle.
  • Paga y señal. Si organizas el evento ofrece un pequeño porcentaje de descuento para los que abonen el importe con anterioridad o algún tipo de suplemento, promoción, regalo, como una bebida de bienvenida, o incluye una copa al finalizar el acto... ¡sé creativo!
  • Listas. Si eres el organizador del evento, algunos interesados te solicitarán la lista de asistentes. Haz dos listas, una con información básica: nombre, empresa, sector, y otra más completa con datos como: web, e-mail, dirección, teléfono, móvil, intereses (busco-ofrezco), etc.
  • Cóctel. En este tipo de eventos nunca tengas las dos manos ocupadas.

 

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